Avec des poches profondes et la promesse d’une liberté créative, Netflix a attiré des réalisateurs renommés loin des studios hollywoodiens pour créer leurs projets de rêve. Bong Joon-ho a fait “Okja”. Noah Baumbach a réalisé “Marriage Story”. Martin Scorsese a réalisé “L’Irlandais”. Et Peter Berg a fait “Spenser Confidential”, un mystère de copain-flic insipide qui ressemble à un artefact oublié des années 1980.

Basé sur le roman de Robert B. Parker Wonderland, “Spenser Confidential” met en vedette Mark Wahlberg dans le rôle d’un flic de Boston qui joue selon ses propres règles. Comme le révèle l’ouverture de ce film déroutant, ses règles incluent de battre un officier commandant parce que vous soupçonnez qu’il bat sa femme. Qui a besoin de preuves lorsque vous avez un instinct?! À une époque où la brutalité policière fait souvent la une des journaux, ce trope d’action a perdu son charme. Mais ce film joue la sécurité en s’assurant que le flic blanc de Wahlberg ne bat que d’autres flics blancs ou suprémacistes blancs. D’accord, et il se bagarre avec des gens de couleur, mais seulement quand ce sont des trafiquants de drogue armés de machettes qui portent des sweats à capuche et tuent de bons flics qui respectent les règles qui sont noirs! Vous voyez, Spenser est le bon gars parce qu’il chasse le vrai tueur d’un officier noir assassiné qui a été accusé d’avoir tué un autre flic blanc, qui a joué selon ses propres règles … mais dans le mauvais sens, pas un “mauvais garçon” à la manière Spenser! Je l’ai? Cela n’a pas d’importance.

L’intrigue est gobbledygook, jetant quelques flashbacks macabres, une flopée de méchants boursiers comme un tueur à gages sportif de survêtement et un généreux assassinat de corruption policière. Chaque aspect de l’histoire ressemble à une copie d’une copie au point où vous pourriez commencer à ressentir du déjà vu et à vous demander si vous avez déjà vu ce film boiteux? Peut-être un dimanche paresseux où vous avez passé la moitié de votre temps sur votre téléphone? Eh bien, votre temps serait mieux passé là-bas. Une grande partie de la distribution ne peut même pas avoir l’énergie de se soucier de ce film terne.

Compte tenu du dialogue qui est à 90% des gémissements clichés du vieil homme, Alan Arkin hausse les épaules et la tasse en tant qu’Alfred au Batman de Wahlberg. Son moment brillant est quand il harcèle certains ravisseurs d’avoir besoin de faire pipi. C’est un rire bon marché, mais son agacement semble authentique. Dans un brusque camée, le podcasteur / comédien marmonnant Marc Maron jette son agita shtick dans une brève diatribe à propos de “fake news bullsh * t”. Bien que dans le rôle ingrat de l’ancien partenaire de Spenser, Bokeem Woodbine apporte un peu d’étincelle avec ce sourire signature et certaines livraisons en ligne qui parfois piquent. En outre, le rappeur tatoué au visage Post Malone apparaît pour jouer un prisonnier nazi. Le mieux que je puisse dire à propos de sa performance, c’est qu’il semble ravi d’être là! Le pire, c’est qu’il devrait garder son travail de jour.

Un seul interprète de “Spenser Confidential” semble avoir une idée du genre de film dans lequel elle se trouve. La comique Iliza Shlesinger joue la petite amie de Spenser, Cissy. C’est un rôle mince comme du papier de la chienne lancinante qui existe uniquement pour taquiner le décolleté et être une douleur dans le cul pour le héros harcelé. Mais Shlesinger le sait et se penche si fort que Cissy devient une parodie chaotique de ce stéréotype fatigué. Elle en fait un repas. Son accent de Boston est aussi épais que la chaudrée de palourdes de la ville. Son visage est un défilé d’expressions si sombres qu’elles pourraient toutes être des emojis. Mais le meilleur de tous, tout ce qu’elle dit (surtout des insultes) est d’une spontanéité rafraîchissante. Soit Berg la laisse improviser à gauche et à droite, soit elle est la seule interprète à avoir réussi à donner vie au scénario mou de Sean O’Keefe et Brian Helgeland. Cette étoile en tête de la critique? C’est pour elle.

Avec vexation, Winston Duke se sent tristement perdu ici. L’étoile montante qui a volé des scènes en tant que grognant M’Baku dans “Black Panther” et impeccablement tirée à deux reprises en tant que héros et méchant dans “Us” est choisie comme l’acolyte de Spenser, Hawk. Les attentes du genre pour les films de copains-copains pourraient vous faire penser que ces deux personnages seraient des opposés polaires. Mais les deux sont des mecs impulsifs avec une prédilection pour la condescendance et la violence. Ce qui signifie qu’il y a peu de conflits en dehors d’eux qui se disputent les affections d’un très vieux chien, nommé Pearl. La chimie de Duke et Wahlberg est si inexistante qu’il semble presque qu’ils ont tourné chaque scène séparément, puis l’ont coupée ensemble en post. Le seul endroit où Duke brille vraiment, c’est lorsque Wahlberg est absent.

Hawk se tient dans la pagaille d’une chambre d’enfant, déchiré par un gang malveillant à la recherche de… quelque chose. Un petit garçon se tient dans la porte effrayé. Il demande si cet étranger imposant est un géant. “Ouais, je suis un géant.” Un bon ou un mauvais? Sa voix profonde et chaleureuse, Hawk assure qu’il est un bon géant. Puis il aide doucement mais puissamment le garçon à remettre sa chambre en place. C’est simple, mais l’un des rares moments émouvants du film.

Ensuite, il y a Wahlberg, qui est horriblement mal interprété en tant que Spenser. Certes, il est déconcertant de voir cette star, qui a une histoire de crimes haineux réels, jouer un flic héros et un sauveur blanc. Mais d’après le type qui a prétendu qu’il aurait pu empêcher le 11 septembre si seulement il avait «été dans cet avion», il n’est guère surprenant que Wahlberg ait été attiré par ce rôle. Voici un fantasme de pouvoir où un dur à cuire qui suit violemment son instinct devient le héros. Mais avec un scénario aussi peu inspiré, “Spenser Confidential” demande à un homme de premier plan doté d’un charisme exceptionnel de le sauver. Wahlberg n’est pas à la hauteur du défi. Son sourire narquois et son front plissé ne suffisent pas quand il ne peut pas réussir la chorégraphie maladroite du combat ou faire une blague. Un montage saccadé tente de sauver une scène de bataille ratée après une autre; ils sont toujours ridiculement mauvais. Mais bon, au moins ceux-ci pourraient faire rire. Les blagues ne le font certainement pas.

Je me demande si le seul réalisateur qui sait vraiment quoi faire de la bravade de Wahlberg est Michael Bay dans “Pain & Gain”. Là, l’agression aux yeux écarquillés de Wahlberg est utilisée comme un outil pour satiriser la masculinité américaine et sa toxicité. L’incontournable doofiness qui va de pair avec son arrogance est une arme pour couper la comédie. Mais ici, Wahlberg fanfaronne doucement, tombe raide dans la comédie physique et laisse tomber paresseusement des one-liners comme des fusées à morve. Ainsi, lorsque “Spenser Confidential” ose taquiner une suite dans son dernier moment, je ne pouvais pas m’empêcher de crier: “NON!”