L’adaptation Disney Plus du livre d’Eoin Colfer est au mieux désordonnée

L’adaptation d’Artemis Fowl par Disney donne l’impression d’avoir des trous. À 97 minutes, l’action implacable semble à bout de souffle, et l’intrigue trompeusement minimale semble abrégée. La série pour jeunes adultes d’Eoin Colfer est composée de huit livres, chacun consacré à un prodige de 12 ans et à ses relations avec les fées, les nains, les trolls et d’autres créatures fantastiques. C’est un monde mûr pour s’adapter à une franchise de films. La prise de Disney, dirigée par Kenneth Branagh (qui a déjà plongé dans la fantaisie avec Cendrillon 2015 en direct de Disney), comporte quelques décors vraiment amusants et des dessins de personnages amusants et grotesques, mais ne peut pas tout à fait lisser ses bords rugueux.

Lorsque l’aîné Artemis Fowl Sr. (Colin Farrell) disparaît, il incombe à son fils (Ferdia Shaw) de le sauver. Le jeune Artemis, initialement sceptique quant aux histoires de son père sur les fées et autres créatures mythologiques, est obligé de réévaluer ses croyances lorsqu’il est contacté par le ravisseur de son père, une fée nommée Opal Koboi (qui aurait été jouée par Hong Chau, plus tard), qui veut qu’Artemis obtienne une puissante relique de fée en échange de la vie de son père.

Les événements qui se déroulent sont présentés comme des flashbacks relatés par le nain Mulch Diggums (Josh Gad), qui a été appréhendé par la police humaine. Il y a heureusement peu de voix off, bien que les constants en dehors de l’interrogatoire de Mulch aient permis au personnage de voler la vedette sous les pieds d’Artemis. Gad n’est pas vraiment en train de rompre avec les cinglés colorés (le milliardaire Herman Judd dans l’avenue 5, Elder Cunningham dans Le Livre de Mormon, Olaf dans la franchise Frozen), mais les blagues que Mulch crache constamment sont compensées par ce qui ne peut être décrit que comme La meilleure imitation de Gad de la voix Batman de Christian Bale. Mulch parle dans un grognement qui n’interfère qu’une ou deux fois dans le gazouillis habituel de l’acteur, et les copieux faux cheveux et la saleté qui servent de costume de paillis rendent le contraste plus frappant.

Dame Judi Dench adopte une voix tout aussi graveleuse pour jouer le commandant des fées Julius Root. C’est le dernier d’une longue série de «vieux rôles de badass» pour elle, alors qu’elle montre ses pouvoirs magiques sous pression et entre dans des scènes avec des plaisanteries voisines de fantaisie comme «Top of the morning». Comme avec Mulch, le ridicule du rôle rend Root mémorable. Mais on ne peut pas en dire autant du personnage principal du film.

Shaw capte bien le bratteur d’Artemis, en particulier dans les premières scènes où il traite avec des adultes de son école. Mais Artemis devient le personnage le plus ennuyeux malgré le nom du film. Il est censé être un génie, mais la seule preuve en est les personnages qui disent qu’il est intelligent, plutôt que tout choix ou action réel qui prouverait leur point de vue. Les personnages autour de lui se sentent également superficiels, et la décision de choisir des acteurs noirs pour son garde du corps Butler (Nonso Anozie) et la nièce de Butler Juliet (Tamara Smart) est alarmante, car leurs rôles commencent et se terminent dans la servitude. Tout ce qu’ils font, c’est se mettre en danger pour sauver Artémis, et parfois lui faire manger. Juliet, qui semble initialement positionnée pour devenir la meilleure amie et égale d’Artemis, passe à l’arrière-plan, la fée Holly Short (Lara McDonnell) assumant ce rôle.

Même le méchant du film est oubliable. Bien que Chau soit apparue dans les bandes-annonces du film et ait travaillé sur le tournage du film à Londres, elle est absente du générique, et la performance d’Opale, ou «Shadowy Female Figure», est attribuée à Emily Brockmann, Charlie Cameron et Jessica Rhodes. Étant donné que les traits d’Opale sont toujours obscurcis, sa voix est toujours déformée et elle ne fait jamais rien d’autre que de s’adresser de manière menaçante aux oiseaux plus âgés et plus jeunes, elle pâlit par rapport aux créatures plus visiblement magiques autour d’elle.

Tous les éléments magiques du monde sont, heureusement, rendus de manière impressionnante, montrant des effets spéciaux qui étaient censés être vus sur grand écran avant que la pandémie COVID-19 ne pousse le film à sortir en streaming. Certains sont idiots, comme le centaure cabré (Nikesh Patel), mais d’autres, comme le vol des fées et une prison de fées infernale, rappellent la vivacité des premiers films de Harry Potter. Branagh parcourt tout cela comme s’il emmenait les téléspectateurs dans un tour de montagnes russes, ne s’arrêtant que pour un moment de grotesque impliquant exactement ce qui rend Mulch si bon pour creuser.

Explorer un nouveau monde fantastique et voir la technologie des fées déployée dans le royaume humain représente une heure et demie divertissante, ainsi qu’un changement de rythme rafraîchissant par rapport à la série plus sombre pour jeunes adultes qui a précédé Artemis Fowl (la série Hunger Games) , la série Divergent, la série Maze Runner). Mais le film s’effondre sous une inspection plus approfondie. Les personnages qui devraient avoir notre sympathie ont peu d’impact, et le méchant est tellement absent qu’il a presque l’impression que les héros ne se battent contre rien. Seules les plus grandes performances finissent par se démarquer, et celle de Josh Gad est la plus grande de toutes.